Ces photos vont-elles dissuader les fumeurs ?  / Photo MaxPPP.
Depuis hier matin, les fumeurs découvrent les images choc sur tous les paquets de cigarettes. Au recto, l’avertissement « fumer tue ». Au verso, il y a des photographies de poumons noircis, de dents pourries, des images de cancers de la gorge ou celle plus « rassurante » d’un pharmacien qui peut vous aider à cesser de fumer. Car le but de cette campagne est clairement affiché : il s’agit de mettre en garde les fumeurs contre les effets dévastateurs de la cigarette. En France, chaque année, le tabac est à l’origine de 60 000 décès. Selon les défenseurs de cette mesure, « les images chocs sont plus frappantes que de simples messages ». L’OMS (Organisation Mondiale de la Santé) ajoute que « les mises en garde illustrées réduisent le nombre d’enfants qui commencent à fumer ». Mais les buralistes et les cigaretiers doutent de son efficacité. « Je n’ai jamais vu aucune étude qui démontre un véritable impact sur la consommation », affirme Pascal Montredon, président des buralistes. De son côté, Yves Trévilly, porte-parole de Bristish American Tobacco France complète : « Dans les pays où la mesure a été mise en place, il n’y a pas eu de baisse du nombre de cigarettes vendues ». En août 2009, dans une lettre ouverte au président Nicolas Sarkozy, les buralistes de la région Ile-de-France avaient une autre crainte : « Et si ces images chocs devenaient pour notre jeunesse les nouvelles images Panini ? » Autrement dit, ils redoutaient que les jeunes échangent ces paquets choc dans les cours d’écoles à l’heure de la récréation ! Une chose est sûre, ces images sont à l’origine d’un surcoût important, lié à la modification graphique des paquets. Imperial Tobacco (qui détient notamment les marques françaises Gitanes et Gauloises) l’a évalué à 3,5 millions d’euros. Le marché des cigarettes reste un business très juteux pour les cigaretiers et l’Etat. En France, le marché a dépassé les 14 milliards d’euros en 2010. Le tabac reste donc un enjeu financier… et de santé publique !
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